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虎爺的傳說與職責

發布時間:2015-03-20   來源:小八將網路商店Check8 Online Store  

供奉虎爺的傳說 

  『忠』、『孝』是中華民族的傳統社會中,最被重視之做人處事的基本觀念,因此在民間流傳的故事中,無論主角是人或動物,常會出現關於忠孝的事蹟,例如民間就流傳著一則關於老虎忠孝情義的傳說:河南有一個以砍材、撿材維生並供養寡母的孝子,有一天到山裡面遇到一隻老虎,但這隻老虎有靈性,知道他是一個孝子,所以不但沒有傷害他,還幫他砍材、撿材,日子久了,孝子就把老虎帶回家,老虎和孝子的母親以及鄰居也都相處得很融洽。有一天孝子和老虎上山撿材,在撿材的時候,孝子不小心跌落山崖,落谷而亡,老虎在悲傷之餘,每天自動到山裡撿材、叼材到孝子的家中供養孝子的母親,人稱『孝虎』。後來朝廷到村裡徵兵,負責徵兵的將爺看到這隻老虎通達人性,於是將老虎帶到部隊中,一同作戰,並封其為『前鋒將軍』。這隻老虎奮勇殺敵、衝鋒陷陣,所到之處戰無不勝、攻無不克,因此眾人又稱之為『忠虎』。在一次的戰役中,老虎不幸被殺害,因此後人就將虎爺和王爺、戰神等共同祭拜,虎爺也成為王爺、戰神的腳力。在這則傳說中,老虎既是『孝虎』,又是『忠虎』,所以在死後除了帶給人們生命意義的重要啟示之外,更受到人們的懷念,甚至將其與王爺、戰神供奉在一起,成了後人祭拜虎爺的由來。

  虎爺的造型一般都作成憨憨厚厚閉嘴蹲踞,但也有張牙舞爪、齜牙咧嘴的,例如:黑虎大將。

 

  窩在神明桌下的虎爺公,依照民俗信仰中的造型,約略分為兩種:

.黃虎爺:黃毛黑紋的虎爺,是土地公的坐騎,又尊稱為『虎爺公』。

 

.黑虎爺:又尊稱為『下壇將軍』、『虎將軍』或『黑虎將軍』,通常是西王母、保生大帝、張天師、武財神趙玄壇、李鐵拐、西秦王爺、天上聖母、池府王爺、霞海城隍、……等的坐騎或前導部屬。

 1.正一張天師、玄壇趙元帥、與保生大帝吳真人的坐騎都是黑虎。

 2.池府王爺的『黑虎大將』是以傳令與鎮廟、巡境為職責。

 3.北港朝天宮天上聖母桌下有六尊虎爺,每年媽祖出巡時虎爺轎以『吃炮重』聞名。

 4.萬華青山宮則更供奉了虎爺一家:虎爺公、虎爺婆、虎爺子。

      少數虎爺因為地方傳說而有上桌供奉的特權,例如:被新港奉天宮請走的麻園寮福德祠虎爺、朴子福安宮池府王爺的虎爺,也有專廟奉祀的情形。 

       虎爺雖然是動物神,但是民間相信虎爺能夠咬錢招財,特別是武財神玄壇趙元帥、土財神福德正神都是騎虎出門,因此廣受商人奉祀。又因為虎爺窩在神桌下,高度與小孩子最接近,所以也被視為小孩子的守護神,歹飼的囝仔送去給凶猛的虎爺公做契子會長得好、長豬頭皮的小孩用摸過虎爺下巴的黃古紙磨一磨就會自然好。

虎爺的供品 

       祭祀虎爺公的供品,一般都是小三牲、雞蛋、鴨蛋、青肉、花枝、魷魚、小豬排、酒,水果就用蘋果(平安)、梨子(離開)其中一種即可,切忌用香蕉、鳳梨、葡萄。拜完必須帶回家煮來吃平安,尤其是煮給小孩子吃ㄧ點更好。唯一必須丟棄的只有制送『白虎煞』的供品,近人不察,以訛傳訛,虎爺前成堆的供品造成各宮廟相當的困擾。

  相當普遍的虎爺誕辰是 農曆六月初六 日;但虎爺的聖誕各地不同,一般在主神聖誕的第二天給虎爺做生日的習俗,像保生大帝吳真人與玄壇趙元帥的黑虎將軍都是在主人聖誕 農曆三月十五 的隔日慶祝。

  民俗信仰開運中,每逢端午節,有懸掛『艾虎』避邪的習俗,就是用艾葉紮成虎形,或剪彩紙成小虎形,在貼上艾葉,就叫做『艾虎』,掛在身上,可以避邪。

虎爺公è土地公的坐騎 

  土地公的坐騎是黃毛黑紋的老虎,稱為『虎爺公』。

  老虎是山中之王,時常為害地上的生靈,由於土地公是掌管一切土地的神,被害者就向土地公求救,土地公便收拾這兇猛的山中之王,自此以後虎就經常跟隨著土地公,成為土地公的坐騎,若是老虎要傷人,必須得到土地公的准許,而且牠所傷害的也必定是為非作歹之人。所以民間有句話:「土地公無書號,虎不敢咬人」。
  虎爺另稱虎將軍,是保佑小孩子的守護神。一般寺廟神案下所供奉的虎爺,是專供土地公騎乘的老虎,有鎮廟堂的功用。一般來說,虎爺並沒有特別被奉為主神,通常與土地公同祀。據查訪得知:虎爺除了會張口咬取金銀財寶回來,還有驅逐癘疫和降服惡魔的威力,尤其對小孩子的各種驚嚇病症具有保護作用。所以,很多信眾就把土地公當做財神來奉祀,甚至有些生意人,是餵了專程來祭拜虎來,才會到土地公廟來奉祀土地公的。

  虎爺通常是供奉在神桌下面靠內,比較隱密的位置,或是主神後面的走道上,因為位置低,比較接近兒童,所以也視為小孩子的保護神。信徒們相信:虎爺掌管孩子的聰明伶俐,也能夠治療小孩子的耳下腺炎(生豬頭皮),所以也有大人在祭拜土地公時,會要孩子向神桌下的虎爺叩頭,祈求保護。凡是不好養的小孩子,要拜虎爺做『契子』,才容易平安長大。當小兒生『豬頭皮』(腮腺炎)時,就帶去拜虎爺,並取黃高錢輕抹過虎爺的下巴,再拿去擦一擦小兒的兩腮及下巴,病很快就會好起來。

  民間信仰認為,拜虎爺,還可以防制小人暗害中傷。所謂小人,並不一定是壞人、惡人,而是指對自己的前途有阻礙的人。據說,拜黑虎比黃虎有效。

黑虎將軍è保生大帝的坐騎

  相傳古代老虎經常傷人,有一次吞食了一位婦人,不料牠的喉嚨被婦人的骨頭卡住了,痛苦難當,適逄神醫吳真人經過,便為其醫治,後來吳真人成為真神『保生大帝』,老虎感念保生大帝的大恩大德,便自願當保生大帝的謢衛,忠心守護著大帝廟,人們便稱為『虎爺』,又據說此虎是黑虎,所以也稱為『黑虎將軍』。

黑虎將軍è媽祖的坐騎

  傳說虎爺為媽祖馴服,而成為媽祖的腳力,故成為神案桌下的配祀神明。

黑虎將軍è武財神的坐騎

  武財神趙公明元帥的坐騎為黑毛虎,稱為『虎將軍』或『黑虎將軍』。

  黑虎將軍為天官武財神趙公明元帥的神騎,相傳四川省峨嵋山,從報國寺往雷音寺的途中,有一條小溪,在溪上有一座十分別緻的木橋à虎溪橋,橋的周圍古木參天,綠樹成蔭,在林木掩映中,有一座很大的寺廟,名叫伏虎寺。關於伏虎寺,尚有一段精彩的歷史典故,一直流傳至今。

  傳聞以前這一帶的地區,是一片大森林,森林中經常有一隻龐大凶猛的黑虎出沒,而這裡又是上山必經之路,因此有許多人被這隻凶猛的黑虎所傷害。凡是路過此地的人,總是心驚膽顫,害怕被凶猛的黑虎所傷害。

  有一天,年約十七、八歲身穿紫衫箭衣、秀外慧中的三位姑娘,要經過這片森林上峨嵋山。有一些好心的人就勸她們說:「森林裡有凶惡的猛虎,妳們三位赤手空拳的姑娘,還是不要上山,以免被猛虎所傷害。」可是這三位姑娘卻淡淡一笑,毫不在意的自顧自往森林中走去。

  原來這三位姑娘是趙公明元帥的妹妹:雲霄碧霄瓊霄趙公明元帥在九老洞裡修煉,三姐妹在九老洞後面的三霄洞中修煉。這天想要到洞外遊玩,但又怕大哥不肯答應,於是瞞著趙公明元帥,悄悄地跑下山遊覽嬉玩。現在正要返回山上,倚仗著自己有幾分道行,心想:「只是隻大頭貓而已,算得了什麼,假若遇上了,正好顯顯身手。」於是不聽從勸告而往前走去。不久,走到一座橋前,只看見橋旁伏著一隻吊睛白額大黑虎。那隻大黑虎一看到有人走來,變鬃毛直豎,齜牙咧嘴,向她們撲咬過來。

  大姊雲霄仙子不慌不忙,將手裡的一個錦袋網猛虎面前一抖,老虎剎那間就被裝進了錦袋裡。孰知那隻黑虎力氣很大,在錦袋裡又咬又跳,沒幾下就咬破錦袋而出。大姊雲霄仙子見狀,嚇得直往後退。

  二姊碧霄仙子速從身上拿出一條手帕,往空中一拋,手帕就變成一口大鐘,直朝黑虎頭上扣下,黑虎見狀,機警地縱身跳上伏虎山。那口大鐘便落在橋下,將地上砸了個大坑。二姊碧霄仙子看到手帕變成的大鐘,沒有套住黑虎,頓時驚慌的臉色煞白。黑虎看到大鐘落到橋下,就縱身一躍,像似泰山壓頂般地撲向三姊妹。

  小妹瓊霄仙子連忙把手裡的竹籃網天上一甩,金光一閃,就變成大鐵籠,直朝黑虎罩下。黑虎抽身往樹林一躲,鐵籠就被大樹卡住了。黑虎看到三件寶物都不能被降伏,就更加凶猛起來。

  三姊妹倚仗自己有幾分道行,卻沒有降伏猛虎,嚇得臉青嘴白。正當危急萬分時,從山上飛來一位道長,頭戴紫金道冠,身穿杏黃道袍,手持九節金鞭,正是趙公明元帥。

  黑虎看到從天飛下一個人擋路,便瞪眼豎毛,張著血盆大口,咆哮猛撲狠咬,直撲趙公明元帥。趙公明元帥毫不驚慌,把金鞭一晃,即刻變成一條粗長的紫金鏈環,纏住老虎身上。黑虎又驚又怒,縱身跳起數丈高,想要掙脫環鏈,哪裡曉得越跳環鏈絞得越緊,終於倒地不能動彈。趙公明元帥隨後從身上拿出一個澄黃頸圈,往黑虎頸上一套,把紫金環鏈解下來,拴在頸圈上。黑虎建環鏈鬆開,慌忙站起來又想掙脫。哪裡知道越掙脫頸圈箍得更緊,最後連氣都透不過來了,只好乖乖伏在一旁,再也不敢逞凶鬥狠了。

  趙公明元帥牽著黑虎,對三個妹妹訓道:「別自以為修練一身本領,就可以目空一切,自傲而忘了強鍾尚有強中手。若非我及早發現,妳們恐怕已經被猛虎當成晚餐吃了。」

  三姊妹慚愧得滿臉通紅,羞愧地隨同大哥一齊牽著黑虎,回到九老洞和三霄仙洞,繼續修煉。後來,這隻黑猛虎就變成了趙公明元帥的坐騎。

  自此以後,這一帶再也沒有老虎出沒的傷人事件了。附近的居民為了紀念趙公明元帥收伏黑虎的事蹟,就在溪旁建立了一座『伏虎寺』。因為那隻黑虎經常蹲伏在溪上的木橋旁,人們就把這座木橋叫做『虎溪橋』。

  一般民間的武財神廟,武財神趙公明元帥的神案下面,均供奉黑虎將軍,通常俗稱為虎爺,具有驅逐癘疫及鎮護廟堂的功用。另外,民間信仰認為虎爺還會張口咬取金銀財寶回來。

虎爺的職責 

守廟之神 

  虎爺具有凶猛威武之勢,能使各種妖邪退避,所以遠在漢代就已是鎮墓獸之一,後來也轉變成廟宇中的守護之神。

  台灣大部分的廟宇都會供奉虎爺,主要的目的就是請虎爺保護主神,並且負責廟宇環境的安寧,確保廟中的環境不被打擾,具有驅除癘疫、惡魔以及鎮護廟宇的能力。

身為前導與先鋒角色 

 

  民間傳說虎爺具有驅逐癘疫、鎮邪除煞的能力,因此在神明出巡或廟宇落成的時候,都要先請虎爺打頭陣。在陣頭的隊伍中,虎爺是以先鋒的角色為神明開道。例如在台北新莊地藏庵的迎神慶典中,官將首是為主神大眾老爺開路的陣頭,在官將首團裡的成員就有虎爺將軍,扮演這個角色的人臉上畫著黃色的虎臉,肩上扛著虎頭鍘,意喻其引路開道、斬凶除惡的功能。此外,每當有新廟落成時,都要舉行『入火』的儀式,表示傳遞香火、神明即將進駐之意。入火之後從此廟中有神,入火之神才具有神性。鹿港地區在神明進駐廟宇前會先有遊行活動,活動中由人戴著面具,象徵著土地公和老虎,由老虎先進入廟中掃除妖氣,接著土地公再進入廟中散播福氣,最後再請神明入廟安坐。老虎和土地公,一個威猛一個祥和的形象,除了成為有趣的對比,也反映出人們希望能驅邪納福的心情。

孩童的保佑者

  在民間的傳說中,虎爺能保佑小孩平安長大,並掌管著小孩子聰明伶俐。另一個關於虎爺與小孩的習俗是:將不好養(健康不佳或易吵鬧)的小孩子帶到有供奉虎爺的廟裡,在徵求虎爺的同意後認虎爺為『契父』,以此希望虎爺能保佑小孩平平安安的長大。在傳統的觀念中,老虎能趕走妖邪、鎮壓煞氣,而小孩子不好養,就是因為有妖邪在作怪,因此讓小孩認虎爺作『契父』,妖邪就不敢靠近小孩了。傳說虎爺還能治療腮腺炎。過去民間相信『虎咬豬』的威力,所以當小孩子『生豬頭皮』(患腮腺炎)的時候,會希望藉由老虎的威力將豬咬走,讓小孩子痊癒。根據學者簡榮聰及曹振峰的調查,台灣治療『豬頭皮』的民俗療法大約可分下列幾種:

.中部的鄉下地區會取來大黃蜂以紅黃土築成的『鴛鴦土』(蜂窩),攪水塗在腮腺炎患處。因為民間相信大黃蜂頭部像老虎的頭,可以用來治療「豬頭皮」;也有人是用虎頭蜂的舊蜂巢。

.南部或北部的民俗療法是到有供奉虎爺的廟宇中,請廟祝畫上一道虎形符貼在患處。

.台北萬華地區早年每當小孩子患腮腺炎的時候,會請生肖屬虎的女性用觀音紅土在腫脹的臉頰上寫個虎字,接著在虎字外畫一個圓,這就叫『虎咬豬』。因為人們相信豬怕老虎,虎爺可以制住豬瘟作祟,當豬被虎咬走之後,『豬頭皮』就可痊癒。

.除了上述方法,有的信眾則是拿金白錢到虎爺的下巴抹一抹,再將金白錢貼在小孩子的臉頰上。

具有醫療能力 

  虎爺是醫神保生大帝的腳力,因此人們相信,跟隨在保生大帝身邊的虎爺同樣具有醫治疾病的能力,不只能夠治好『豬頭皮』,也能有效控制成人疾病,甚至是家禽家畜的瘟疫。有些信眾會拿著金白錢抹一抹虎爺的下巴,再將之貼在長了瘡疾的地方,期待瘡疾痊癒。民國93SARS疫情嚴重的時候,彰邑明聖廟的虎爺曾出巡遶境,信眾期望虎爺的出巡遶境能控制SARS的蔓延。

能招財咬錢

  傳說中虎爺是土地公、保生大帝、西王母、趙公明等神明的座騎或腳力,祂跟隨著這些神明修行,也因此具有這些神明的神性。其中土地公和趙公明分別屬於民間信仰中的文財神和武財神,所以民間也相信虎爺具有財神的神性,能夠為信眾帶來財運。土地公之所以為文財神之一,主要源自於民間『有土斯有財』的觀念。人們認為土地公掌管各地的土地以及農作的收成,因此能帶來財富;以致於土地公的職能除了是一方的土地之神,還是庇佑財運興盛的財神。

  武財神趙公明原為瘟神的角色,到了明代才以財神的角色出現在民間信仰中,明代的《封神演義》和《三教源流聖帝佛祖搜神大全》中所記載的趙公明都具備有財神的性格。在《封神演義》中,祂統領「招寶天尊」「納珍天尊」「招財使者」「利市仙官」等四位迎祥納福、招才進寶的神仙,在《三教源流聖帝佛祖搜神大全》的記載中祂也是民間買賣求財、公平仲裁的神靈。可以說趙公明為財神的地位在明代就已確認。虎爺具有財神的角色屬性,除了因為跟隨在土地公和趙公明身邊而擁有了掌握財富的能力之外,在上古的四靈及陰陽五行的觀念裡,虎代表西方,西方屬金,而金又象徵財寶,所以在民間信仰中虎爺也被認為能帶來財富。

 

 

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